El eterno ‘Playboy’: Hugh Hefner cumple 90 años

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Los Ángeles. Podrá decirse que todo empezó con un corazón roto. Betty Conklin era la morena de la que Hugh Hefner se enamoró perdidamente a los 16 años. Era perciosa, trabajaba en un bar y aprendió a bailar “jitterbug” con el joven Hugh. Pero finalmente se decidió por otro y Hugh, procedente de un entorno puritano, se reinventó como “Hef”.

Más de siete décadas -y supuestamente más de mil flirteos- después, se puede decir que este hombre nacido en Chicago cambió para siempre la percepción del sexo que se tenía en la entonces pudorosa sociedad estadounidense. Hugh Hefner, que este sábado cumple 90 años, fundó además un imperio valorado actualmente en unos 500 millones de dólares (448 millones de euros).

Después de aquel primer desamor “cambió todo mi vestuario”, recordaba en 2003 Hefner, que de joven estudió psicología. “Empecé a vestir ropa más cool'”. En los cómics que dibujaba para el periódico de su instituto, Hefner diseñó un mundo propio en el que él era el centro de todo, “el chico más popular de la escuela”.

Cuando en 1953 escribió los textos para la primera edición de Playboy no imaginaba que esa mezcla fotografías de desnudos, artículos, entrevistas y consejos para relacionarse con el otro sexo tendrían tanta aceptación. Su objetivo era dar una respuesta a la parte puritana de Estados Unidos.

Mientras la revista triunfaba en Estados Unidos y fuera de allí, “Hef” se convirtió en algo más que un conquistador en batón. Su sonrisa lasciva se transformaba en un semblante serio cuando exponía en los programas de televisión sus puntos de vista sobre la liberalidad sexual o los derechos de homosexuales y lesbianas. Su visión era: “Bibliotecarias, abogados e incluso tu propia secretaria se serviría de Playboy como una herramienta para reencontrarse a sí misma”.

Suele olvidarse que en los años 60, Hefner se posicionó a favor de la igualdad entre negros y blancos, permitiendo que grandes del jazz como Ella Fitzgerald, Sammy Davis Jr., Dizzy Gillespie o Dick Gregory actuasen en sus programas de televisión y en los clubs Playboy.

Algunas parejas negras se mezclaban en estos locales con las “conejitas” blancas en una época en la que era raro ver algo así. Y en 1965 convirtió a Jennifer Jackson en su primera playmate afroamericana.

Aun así, el fundador de Playboy sigue siendo una piedra en el zapato para las feministas. Algunas activistas se indignaron cuando “Hef” habló de “chicas” durante un debate, aunque en realidad se refería a mujeres adultas. Y la feminista estadounidense Susan Brownmiller llegó a preguntarle si él se atrevería a aparecer en público con una colita de conejo en el trasero. La revista Playboy mostraba un estilo de vida cool y de libertad sexual, pero también un mundo en el que las mujeres eran rebajadas a objetos de placer para los hombres.

Mister Playboy tiene prevista una celebración “clásica” para su 90 cumpleaños: invitar a su familia y amigos a la MansiónPlayboy para ver su película favorita, Casablanca.